7. Vaikunta Ekadasi Special- Fasting & Working (Gems from Deivathin Kural)


Jaya Jaya Sankara Hara Hara Sankara – Does one get tired because of Ekadasi fasting especially when they are working? Also, the importance of observing Ekadasi fasting and the strict adherence of Madhwa elderly women in observing this king of vrattas has been mentioned by Sri Periyava.

Many Jaya Jaya Sankara to our sathsang seva volunteer Shri ST Ravikumar for the translation. Ram Ram.

உபவாஸமும் உழைப்பும்

“ஏகாதசிக்கு லீவில்லையே! சாப்பிடாமல் எப்படி வேலை பண்ணுவது?” என்றால், இதற்கு இரண்டு விதமாகப் பதில் சொல்கிறேன். ஒன்று: எல்லாரும் ஏகாதசி விரதம் இருப்பதென்று வைத்துக்கொண்டு சர்க்காரிடம் வலியுறுத்திக் கோரிக்கை விட்டால் அன்றைக்கு லீவே விட்டு விடுவார்கள். இரண்டு: இப்படிப் பதினைந்து நாளுக்கு ஒரு நாள் சாப்பிடாததால் வாஸ்தவத்தில் தெம்பு குறையவே குறையாது. ஏதோ ‘ஸென்டிமென்டலா’கத்தான் ‘நாம் சாப்பிடவில்லையே, நமக்கு சக்தி இருக்காது’, என்று பயப்பட்டு அந்த பயத்தினாலேயே பலஹீனத்தை வரவழைத்துக் கொள்வதாயிருக்குமே தவிர வாஸ்தவத்தில் அன்றைக்கு நாம் மனஸைக் கொஞ்சம் உடம்பிலிருந்து விடுவித்துக் கொண்டு ஒதுங்கியிருந்தால், அன்றுதான் கூடுதலாக சக்தி, உத்ஸாஹம் எல்லாம் இருப்பதாகத் தெரியும். மற்ற தினங்களை விடவும் அன்று நறுவிசாக நிறைய வேலை செய்ய முடியும். மனமிருந்தால் வழியுண்டு. உடம்புக்குப் பல தோஷங்களிருந்தாலும் அதற்கு ஒரு பெரிய குணமுண்டு. அதாவது நாம் பழக்குகிறபடி கேட்கும். அதனால் ஆபீஸ் கார்யம் பண்ண முடியாதபடி ஏகாதசி உபவாஸம் எவரையும் அசக்தமாக்கி விடாமல் பழக்கிக் கொண்டு விடலாம். ஆனாலும் அன்று முழுக்க பகவத் பரமாகவே செலவழிக்க வேண்டுமென்பதற்காக வேண்டுமானாலும் எல்லாரும் சேர்ந்து டிமான்ட் பண்ணி லீவ் விடும்படியாகச் செய்யலாம்.

வருஷத்தில் எல்லா ஏகாதசியிலும் பூர்ண உபவாஸமிருக்க முடியாமல் ஒருவேளை பலஹாரம் பண்ணினாலும் ஒரே ஒரு ஏகாதசியாவது பூர்ண உபவாஸமாக முழுப் பட்டினி இருக்க வேண்டும். பீமனுக்குப் பசியே தாங்காதாம். அதனால் அவன் எல்லா ஏகாதசிகளிலும் சுத்த உபவாஸமிருக்க முடியாமல், வியாஸரைக் கேட்டு, இப்படி ஒரு ஏகாதசியில் பூர்ண உபவாஸம் இருப்பதற்கே பலன் உண்டு என்று வரம் வாங்கிக் கொண்டானாம். ஆனால் அந்த ஏகாதசி வைகுண்ட ஏகாதசி அல்ல.

இந்த தேசத்தில் எது எப்படியானாலும் வ்ரதோபவாஸங்களில் தலைசிறந்ததான ஏகாதசியை அநுஷ்டானத்தில் இருக்கப் பண்ண வேண்டும். ரொம்பவும் போற்றிப் பின்பற்றப்பட்டு வந்த இந்த மஹா தர்மம் இரண்டு மூன்று தலைமுறைகளில் கொள்ளை போயிருக்கிறது. இன்றைக்கும் எங்கேயோ இரண்டு மாத்வப் பாட்டிகள் ஏகாதசி சுத்தோபவாஸம் பண்ணுவதால்தான் இந்த மட்டுமாவது மழை கிழை பெய்து கொண்டிருக்கிறது.

Fasting and Working

If someone asks, “There is no holiday for Ekadasi!  How can we work without eating food?”  I will reply to this in two ways.  One: If everyone decides to observe Ekadasi Vrata and press the government with their request emphatically, the day will be declared a holiday.  Second: By not eating once in fifteen days, actually, body strength will not get reduced at all.  It would only be that we are bringing the weakness sentimentally fearing that we have not taken food and therefore we may not have strength, while in reality, when we free our heart from the body and remain withdrawn, we will realise that we have additional strength, happiness, etc.  We will be able to work a lot more efficiently than on other days.  Where there is a will there is a way.  Even though the body has several defects (dhoshas), it has a very good quality.  That is, it will respond to, in the way it is habituated. Therefore, it is possible to train not to feel weak to the extent of not being able to perform office work due to Ekadasi fasting.  Still, since it is prescribed that everyone should spend the entire day reflecting on Bhagawan and his thoughts, all can demand and get a holiday declared.

Even if complete fasting was not observed on all Ekadasis during a year and have been taking refreshments (palagaram/tiffin) one time, complete fasting should be observed at least on one Ekadasi.  It is said that Bheema could not bear hunger. As he was not able to observe the complete fasting on all Ekadasis, he requested Sage Vyasa and obtained a boon of getting the benefit of observing complete fast on all Ekadasis by observing it only on one Ekadasi.  But that Ekadasi is not Vaikunta Ekadasi.

Whatever may be the situation in this country, it should be ensured that Ekadasi, the supreme among all observances of fasting, is always observed.  This great righteous practice, which used to be highly regarded and followed has been robbed off its practice only during the last two or three generations.  Even today, only because a couple of Madhwa old women observe the Ekadasi complete fasting, it is raining at least this much.

Categories: Deivathin Kural


3 replies

  1. Mahaperiava Saranam,

    1) When Achamanam is done as part of Nithya karma during Ekadasi fasting is it not against fasting rules?

    2) Whether any sankalpam is to be done before starting the Ekadasi fasting?

    Can one of you please clarify?


    • Always take a drop of water that is sufficient to soak an urad dal for Achamanam. Don’t take spoonful(Udharani full) for achamanam. Don’t suck the water from the palm and water should not touch the lips. Achamanam water reaches the Hrdaya for the soul to be purified NOT the stomach which results in burping. You can do Achamanam many times as prescribed & still it’s counted as Nirjala Ekadasi – without water. As for sankalpam, ask ur sastrigal or pray with simple words to Bhagwan to give you the strength for doing Ekadasi vratham. Rama Rama


  1. Maha Periyava on the Significance of Ekadasi-Full Series (Gems from Deivathin Kural) – Sage of Kanchi

Leave a Reply

%d bloggers like this: