What does Vettrilai (Betel leaves) mean?

Jaya Jaya Shankara Hara Hara Shankara,

Our ultimate naturalist explains the definition and meaning of why betel leaves got the name as Vettrilai in Tamizh. A small but thought provoking article. Thanks to Smt Rashmi Shekar our Sathsang team volunteer for the translation. Ram Ram

வெற்றிலை என்று ஏன் பெயர் வந்தது?

தாவரவியல் மாணவனுக்கு விளக்கம்
– Dated 23 June 2013 தினமணி

ஒரு சமயம் காஞ்சி மடத்தில் மகா ஸ்வாமிகளைச் சந்திக்க ஒரு மாணவன் வந்திருந்தான். அவனிடம் ஸ்வாமிகள்,””என்ன படிக்கிறாய்?” என்று கேட்டார். மாணவன் தாவரவியல் படிப்பதாகக் கூறினான்.

ஸ்வாமிகள் தன் முன் வைத்திருந்த பழம், பாக்கு, வெற்றிலைத் தட்டில் இருந்த வெற்றிலையைக் காட்டி, “இதன் பெயர் என்ன?” என்று கேட்டார். மாணவனும் “வெற்றிலை’ என்றான்.

“அதற்கு ஏன் வெற்றிலை என்று பெயர் வந்தது?” என்று கேட்டார். மாணவன் திகைத்தான், மற்றவர்களும் விழித்தார்கள்.

மகா ஸ்வாமிகள் கூறினார், “எல்லாக் கொடிகளும் பூ விடும், காய் காய்க்கும், ஆனால் வெற்றிலைக் கொடி பூக்காது, காய்க்காது, உட்கொள்ளக்கூடிய வெறும் இலை மட்டும்தான் விடும். அதனால் அது வெற்று இலை ஆயிற்று” என்று கூறினார்.

How did betel leaves get its Tamil name Vettrilai?

Scientific/ Botanical explanation to a student.

Published on 23rd June, 2013 – Dinamani

Once a student visited Kaanchipuram to meet Mahaperiyava. Swamigal asked him – What are you studying? The student replied – I am pursuing a degree in Botany.

Swamigal looked at the fruits, betel nuts and betel leaves placed in front of him in a tray. He pointed to the betel leaves and asked the student to name it. The student replied in Tamil as Vettrilai.

Periyava asked the student, how did this leaf get its name as Vettrilai? The student was puzzled and so were the devotees around.

Mahaswamigal told – all the climbers (a kind of plant) produce flowers or vegetables. Though the betel vine doesn’t produce flowers or vegetables, it produces leaves that can be eaten as it is. This is the reason it is called Vettru-Ilai.


Categories: Devotee Experiences


6 replies

  1. Very nicely explained. Pranams to Periva.

  2. Periyava has explained this too beautifully. Shankar saranam.

  3. yes. Correctly Said.

  4. HE is a Wikipedia of those period! The present Wikipedia is nothing before HIM! HE is Master of all subjects! Padabi Vandanam.

  5. Our Mahaperiyava is like a botanical garden where HE has all information about each and every plant in his finger tips. HE is abundant with rich knowledge than any dictionary can give us in this world even be it a small information.

Leave a Reply

%d bloggers like this: